miércoles, 15 de octubre de 2014

La tecnología, al servicio del control de las epidemias



El pronóstico sobre la expansión de epidemias, en este caso, el ébola en África posee partidarios como la tecnología y las redes sociales, que facilitan el estudio de palabras claves en internet tipo ‘fiebre’ para monitorizar enfermedades o el registro de comunicaciones para localizar traslados a los hospitales.

Las tecnologías, en unión con la recolección de las enormes cantidades de información en blogs, webs, tuits o redes sociales sanitarias y de profesionales, que representan una numerosa serie de datos, están transformando la estadística y las proyecciones científicas.

Los recientes datos con los que actúa en este momento aportan gran experiencia y a la vez en tiempo real: los resultados de búsquedas en Google, palabras claves con relación a estados de salud que se comparten a través de las redes sociales, informaciones sobre centros sanitarios en internet y el tipo de población que se traslada al hospital, entre otras acciones, indicó la catedrática Rosa Elvira Lillo Rodríguez, del Departamento de Estadística de la Universidad Carlos III de Madrid.

Rosa Elvira Lillo explicó el potencial de las herramientas que funcionan como Health Map, una aplicación elaborada por epidemiólogos y especialistas de software en el Hospital Infantil de Boston (EE.UU.), que monitoriza información digital y ayuda en el control y descubrimiento de ‘amenazas’ sanitarias públicas.


Este instrumento conocido y empleado para el seguimiento de otra clase de epidemias, emplea algoritmos para desplazarse por redes sociales, webs de noticias locales, blogs, sitios gubernamentales y otras fuentes, con el propósito de explorar probables brotes de epidemias.

Por ejemplo la aplicación localizó hace algunos meses que una extraña fiebre hemorrágica se expandía por África, y a la vez lo efectuó con nueve días de antelación al anuncio de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Aunque los sistemas sanitarios en África son “muy débiles”, porque disponen de poca infraestructura, los teléfonos inteligentes abundan, en especial en los centros o ciudades, algo de lo que se puede sacar ventaja para impartir nuevos métodos en la batalla contra diversas patologías.

Lillo se expresó con respecto a estos mapas digitales de salud que se diseñan a partir de Big Data como herramientas efectivas para vigilar enfermedades, no obstante, otra cosa, agrega, y es que se logre a tiempo controlar la presente epidemia del ébola.

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