lunes, 30 de agosto de 2010

¿Qué es un científico de alimentos?

científico de alimentos

Un científico de alimentos realiza investigaciones y pruebas de laboratorio en diversos productos alimenticios. Él o ella puede tratar de determinar el contenido y el valor nutritivo de ciertos alimentos, desarrollar mejores conservantes, implementar un nuevo envasado y técnicas de seguridad alimentaria, o descubrir nuevas fuentes de alimento. La mayoría de profesionales trabajan en laboratorios de investigación y desarrollo en las instalaciones de procesamiento de alimentos, aunque un tecnólogo de alimentos también podrían encontrar empleo en una organización no gubernamental.


Los profesionales empleados por las plantas de procesamiento de alimentos crear nuevos productos y realizar inspecciones de control de calidad en los ya existentes. Un científico de alimentos en investigación y desarrollo se analizan los componentes de los alimentos, tales como los nutrientes, vitaminas, azúcares y grasas. Él o ella puede experimentar con ingredientes saludables o nuevas estrategias de procesamiento para mejorar la calidad de los alimentos. Los científicos de alimentos también trabajan en el diseño de conservas y métodos nuevos de envases que promueven la longevidad de productos comestibles. Especialistas en control de calidad de los productos de prueba después de haber sido procesado para garantizar que cumplen las normas establecidas por la industria alimentaria y el gobierno.


En los Estados Unidos, la Food and Drug Administration (FDA) emplea a los científicos de alimentos para llevar a cabo inspecciones detalladas de las plantas de procesamiento de alimentos, garantizar la seguridad de sus operaciones y productos. Un científico de alimentos que trabaja para la FDA puede hacer cumplir los códigos de salud y citar a las fábricas que no cumplen las normas. Él o ella pueden realizarse pruebas de laboratorio sobre los productos para determinar la presencia de riesgos biológicos o químicos. Cuando los alimentos no pasan las inspecciones, el científico a menudo tiene la autoridad para detener la producción y ofrecer soluciones para llevar los productos a las normas. Él o ella escribe informes detallados y mantiene un cuidadoso registro de las operaciones de una planta y sus violaciónes.

Para convertirse en un científico de alimentos, una persona normalmente debe celebrar por lo menos una licenciatura en tecnología de alimentos, aunque los científicos tienen la esperanza de llevar a cabo investigaciones independientes a menudo buscan grados avanzados. Los estudiantes suelen tener en la biología general y cursos de química, además de clases específicas de alimentos en el procesamiento, ingeniería y microbiología. Un graduado que encuentra el trabajo ya sea con una organización no gubernamental o privada a ofrecer en pago, la formación en el puesto de trabajo por científicos con experiencia. La certificación adicional y capacitación en análisis de riesgos se requiere a menudo para los científicos de alimentos en puestos de gobierno.

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